Cuidado, este es el impacto de los residuos plásticos que debes conocer

No es ningún secreto que el uso de plástico es perjudicial para el medio ambiente y la salud. El plástico que no se usa se convertirá en desperdicio plástico, y no hay muchos en esta tierra. A diferencia de otros desechos que pueden ser fácilmente descompuestos por microorganismos en el suelo, los desechos plásticos tienen una larga cadena de carbono que tarda cientos, incluso miles de años en descomponerse naturalmente. Durante ese tiempo, los residuos plásticos seguirán siendo basura que contamina la tierra. Entonces, ¿cuáles son los tipos de plástico y cuál es el impacto de los desechos plásticos en nuestra salud?

Los tipos de plástico que se convertirán en residuos plásticos.

A continuación, se muestran algunos tipos de plástico que generalmente contaminan nuestro medio ambiente:

1. Polietileno Tereftalato (PET o PETE o poliéster)

El PET se utiliza principalmente para el envasado de alimentos y bebidas debido a su gran capacidad para evitar que el oxígeno entre y dañe los productos en el interior. Aunque el PET generalmente se puede reciclar para su reutilización, todavía se considera un peligro para la salud en su uso. Este tipo de plástico contiene trióxido de antimonio, que es un carcinógeno, por lo que puede causar cáncer en los tejidos vivos. Si se exponen al calor, estos compuestos pueden liberarse en el contenido del interior y es peligroso para nosotros consumirlos.

2. Polietileno de alta densidad (HDPE)

El HDPE se usa generalmente como bolsas de plástico para compras, envases de leche, jugos, botellas de champú y botellas de medicamentos. El HDPE se considera una opción más segura para el uso de alimentos y bebidas porque su estructura se considera más estable que la del PET. Sin embargo, varios estudios han demostrado que el HDPE puede liberar sustancias químicas similares al estrógeno que pueden alterar el sistema hormonal.

3. Cloruro de polivinilo (PVC)

El PVC se usa comúnmente en juguetes, blísters, envoltorios de plástico o botellas de detergente. El PVC o el vinilo se había convertido en el segundo plástico más utilizado en el mundo después del grupo de plásticos de polietileno. Sin embargo, más tarde se descubrió que el PVC presenta graves riesgos para la salud. La razón es que este plástico contiene varias sustancias químicas tóxicas, como bisfenol A (BPA), ftalatos, plomo, dioxinas, mercurio y cadmio que pueden desencadenar el cáncer. También pueden surgir otros problemas, como síntomas de alergia en los niños y trastornos del sistema hormonal humano. El PVC es difícil de reciclar, por lo que debe evitarse por completo el uso de este plástico.

4. LoPolietileno de densidad w (LDPE)

El polietileno es el grupo de plásticos más utilizado en el mundo. Este tipo de plástico tiene la estructura química más simple por lo que es muy fácil y económico de procesar. Aunque varios estudios han demostrado que el LDPE también puede tener un efecto sobre el sistema hormonal humano, el LDPE se considera una opción de plástico más segura para el uso de alimentos y bebidas. Desafortunadamente, este tipo de plástico es bastante difícil de reciclar.

5. Polipropileno (PP)

Este tipo de plástico es más rígido y resistente al calor, el PP es muy utilizado para envases de alimentos calientes. Su calidad de resistencia se encuentra entre LDPE y HDPE. El PP se usa ampliamente como envoltorio para alimentos, como ingrediente en pañales y toallas sanitarias desechables. Al igual que el LDPE, el PP se considera una opción de plástico más segura para uso en alimentos y bebidas. A pesar de sus muchas ventajas, el PP no es reciclable y también se cree que causa asma y trastornos hormonales en los seres humanos.

6. Poliestireno (PS)

El poliestireno es la espuma de poliestireno que solemos encontrar en envases de comida, cartones de huevos, envases de comida desechables y también cascos de bicicleta. Cuando se expone a alimentos y aceites calientes, la PS puede liberar estireno, que se considera un veneno para el cerebro y el sistema nervioso. Estos compuestos también pueden afectar a los genes, los pulmones, el hígado y el sistema inmunológico humano. PS también tiene una tasa de reciclaje baja. [[Artículo relacionado]]

El impacto de los residuos plásticos reprocesados

Idealmente, los diversos tipos de plástico mencionados anteriormente, cuando no se utilicen, se reciclarán o eliminarán mediante combustión. Sin embargo, los peligros del plástico no terminan ahí. La quema de desechos plásticos producirá sustancias tóxicas, como plomo y mercurio. Los residuos de la combustión entrarán y contaminarán el aire, el agua y el suelo, lo que puede representar un riesgo para la salud humana. Ya sea directa o indirectamente, la exposición a estas sustancias tóxicas puede provocar diversos efectos, como cáncer, daño a los sistemas nervioso, reproductivo y hormonal. El último estudio publicado por revista Science Advances revisa el primer análisis global de todos los plásticos jamás realizado. Según su informe, de las 8.300 millones de toneladas de plástico que se han producido, 6.300 millones de toneladas se han convertido en residuos plásticos. De esa cantidad, solo el 9 por ciento se ha reciclado. Hasta el 79 por ciento se acumula en los vertederos o se tira al aire libre como desechos. Al final, la mayoría de estos desechos terminarán en los océanos como un sitio de disposición final. Según los datos recopilados por Jenna Jambeck, ingeniera ambiental, se registra que la propia Indonesia ha producido 3,22 millones de toneladas de desechos plásticos. Aproximadamente 0,48-1,29 millones de toneladas de las cuales han contaminado los océanos. Esta basura es muy peligrosa para los animales marinos porque confundirán el plástico con comida y terminarán consumiéndolo. Los desechos plásticos que ingresan al tracto digestivo de los animales marinos pueden causar una obstrucción respiratoria que conduce a la muerte de estos animales marinos. Aparte de los animales marinos, los seres humanos también pueden verse afectados. Recientemente, un grupo de investigadores austriacos a través de su investigación reveló el hecho de que los microplásticos, que son pequeñas partículas resultantes de la descomposición del plástico, en realidad se acumulan en las heces humanas. Eso significa que, después de que los animales marinos comen desechos plásticos, los humanos los tragan a través de las capturas marinas, como peces, camarones y otros mariscos. ¿Qué tan extendido está el impacto de los desechos plásticos en la vida de los seres vivos? Por lo tanto, la explicación anterior puede servirnos como un recordatorio para que siempre protejamos el medio ambiente reduciendo el uso de plástico y reciclando diligentemente. Si no es posible evitarlo, sea prudente elegir el tipo de plástico. ¡Vivamos saludables sin plástico a partir de ahora!