Los síntomas del cáncer de cuello y cabeza pueden ser diferentes según el área específica

El cáncer es una enfermedad caracterizada por un crecimiento celular anormal y descontrolado. Estas células cancerosas pueden aparecer en varias áreas del cuerpo. Si el cáncer se desarrolla en áreas dentro de la cavidad de la cabeza y el cuello, se denomina cáncer de cabeza y cuello. ¿En qué partes pueden aparecer las células cancerosas del cuello y la cabeza?

Cáncer de cuello y cabeza, ¿cómo se ve?

Como su nombre lo indica, el cáncer de cuello y cabeza es un cáncer que crece en el área del cuello y la cabeza. Específicamente, el cáncer puede aparecer en las siguientes áreas:
  • En los senos paranasales, que son los espacios alrededor de la nariz en el interior de los huesos del cráneo.
  • Dentro y detrás de la nariz.
  • Dentro de la boca, incluida la lengua, las encías y el paladar
  • En la parte posterior de la boca y la garganta (faringe) que incluye tres partes, a saber, nasofaringe, orofaringe e hipofaringe.
  • En la laringe o laringe
  • En los labios, aunque el cáncer de labios también es un tipo de cáncer de piel.
  • En las glándulas salivales, pero relativamente raro.
El cáncer que surge del cuello y la cabeza también se puede diseminar a otras partes del cuerpo, lo que se denomina metástasis. Por ejemplo, el cáncer puede extenderse a los pulmones y luego crecer en estos órganos respiratorios.

Síntomas de cáncer de cuello y cabeza a tener en cuenta

El cáncer de cabeza y cuello puede causar síntomas según el área donde aparece el cáncer:

1. Síntomas de cáncer en el área de la boca

  • Llagas blancas o rojas que no cicatrizan en las encías, la lengua o las paredes de la cavidad bucal
  • Hinchazón en la mandíbula
  • Sangrado inusual o dolor en la boca
  • Un bulto o engrosamiento en la boca.
  • Problemas con las dentaduras postizas para pacientes que usan dentaduras postizas.

2. Síntomas de cáncer en el área de la faringe o la garganta

  • Dificultad para respirar o hablar
  • Un bulto o engrosamiento en la garganta
  • Dificultad para masticar o tragar alimentos.
  • La sensación de algo atrapado en la garganta.
  • Dolor en la garganta que no desaparece.
  • Dolor, zumbido en los oídos o dificultad para oír

3. Síntomas de cáncer en el área de la laringe o laringe

  • Dolor al tragar
  • Cambios en la voz, como ronquera.
  • Bultos o hinchazón en el cuello
  • Dolor de garganta o de oído persistente

4. Síntomas de cáncer en el área de los senos nasales y la cavidad nasal.

  • Congestión de los senos nasales que no desaparecen
  • Infección de los senos nasales que no desaparece ni siquiera con antibióticos.
  • Sangrando por la nariz
  • Dolor de cabeza
  • Dolor e hinchazón alrededor de los ojos
  • Dolor en los dientes superiores.
  • Problemas con las dentaduras postizas para pacientes que usan dentaduras postizas.

Factores de riesgo del cáncer de cuello y cabeza

Los dos principales factores de riesgo de cáncer de cuello y cabeza son el tabaquismo y el alcohol. Debes evitar los cigarrillos, independientemente del tipo, porque en realidad no tienen ningún beneficio para el cuerpo. En el caso del alcohol, debe limitar su consumo para reducir el riesgo de cáncer y otras enfermedades. Aproximadamente el 70% de los casos de cáncer en la orofaringe (faringe media) están asociados con la infección por el virus del papiloma humano (VPH), una infección que puede ocurrir debido a relaciones sexuales de riesgo. Algunos otros factores de riesgo incluyen la exposición a la luz solar y los rayos ultravioleta artificiales para el cáncer de labios, una boca sucia para el cáncer oral y la exposición a ciertas sustancias como el polvo de madera, el asbesto, el níquel y el formaldehído para el cáncer de faringe.

Tratamiento del cáncer de cuello y cabeza

Existen varias estrategias para tratar el cáncer de cabeza y cuello, pero las principales son la cirugía, la radioterapia, la quimioterapia, la terapia dirigida y la inmunoterapia.

1. Operación

La cirugía o la cirugía es un tratamiento local para el cáncer de cuello y cabeza. La cirugía se realiza para extirpar el cáncer y los extremos del tejido sano circundante. En algunos casos, el médico también puede extirpar todo el tejido de la lengua, la garganta, la laringe, la tráquea, la mandíbula o incluso los ganglios linfáticos del cuello. La cirugía o cirugía también se realiza con otros fines. Por ejemplo, si el paciente no puede tragar alimentos debido a un tumor, se realizará una cirugía para colocar una sonda de alimentación.

2. Radioterapia

Como su nombre lo indica, la radioterapia es el acto de utilizar rayos de alta energía (como los rayos X) para destruir las células cancerosas. Hay dos tipos de radioterapia, a saber, mediante el uso de una máquina desde fuera del cuerpo ( radiación de haz externo ) o por semillas de partículas radiactivas que se colocan en el cuerpo alrededor del área del cáncer ( braquiterapia ).

3. Quimioterapia

La quimioterapia es el uso de medicamentos para combatir el cáncer. Los medicamentos de la quimioterapia se pueden tomar por vía oral o por vía intravenosa durante un período de tiempo. Este tratamiento puede durar varios meses. Es solo que, además de atacar las células cancerosas, la quimioterapia también corre el riesgo de atacar las células sanas del cuerpo.

4. Terapia dirigida

La terapia dirigida también usa medicamentos para destruir las células cancerosas. Sin embargo, a diferencia de la quimioterapia, la terapia dirigida puede centrarse más en las células cancerosas y es menos probable que dañe las células sanas. La terapia dirigida también puede evitar que las células cancerosas se dividan y produzcan nuevas células, en contraste con la quimioterapia, que se enfoca en las células cancerosas existentes.

5. Inmunoterapia

La inmunoterapia es un tratamiento más nuevo para el cáncer, incluido el cáncer de cabeza y cuello. Esta terapia se realiza administrando medicamentos para que las células inmunitarias del cuerpo puedan atacar las células cancerosas. Estas terapias tienden a tener menos efectos secundarios, aunque a veces pueden ser graves.

Notas de SehatQ

El cáncer de cabeza y cuello se refiere al cáncer que aparece en el cuello o la cabeza, como en los senos nasales, la cavidad oral, la garganta o la nariz. Varios factores pueden aumentar el riesgo de cáncer de cuello y cabeza, incluido el tabaquismo, el alcohol e incluso el sexo oral.