Similar a la gripe, reconozca los siguientes síntomas de difteria

La difteria es una infección bacteriana grave que ataca las membranas mucosas de la garganta y la nariz. Esta condición generalmente ocurre en niños, pero también puede ocurrir en adultos. Los síntomas de la difteria son similares a los del resfriado común, por lo que a menudo se toman a la ligera y no se tratan de inmediato. Por lo tanto, es importante conocer las siguientes características de la difteria.

La causa de la difteria son las bacterias.

La difteria es causada por un tipo de bacteria, a saber: Corynebacterium diphtheriae. Esta afección se puede transmitir a través del contacto de persona a persona o el contacto con objetos que contienen la bacteria. También puede contraer la bacteria si está cerca de una persona infectada cuando estornuda, tose o se suena la nariz. Los niños menores de 5 años y los ancianos mayores de 60 años son los grupos de edad con riesgo de difteria. También tiene más riesgo de contraer difteria si no recibe la vacuna contra la difteria, tiene un trastorno en su sistema inmunológico y vive en un ambiente sucio o insalubre. Una vez infectado, el germen de la difteria liberará una sustancia peligrosa llamada toxina o veneno. El veneno se propaga a través del torrente sanguíneo y causa una capa gris espesa que se puede formar en la nariz, garganta, lengua o vías respiratorias. En algunos casos, estas toxinas también pueden dañar otros órganos como el corazón, el cerebro y los riñones, lo que puede provocar complicaciones potencialmente mortales. En general, el 5-10% de las personas infectadas con difteria mueren. Mientras tanto, las personas infectadas menores de 5 años o mayores de 40 años tienen una tasa de mortalidad de hasta el 20%.

Reconocer los síntomas de la difteria

Las características de la enfermedad de la difteria dependen de las bacterias que la causan y del área del cuerpo afectada. Generalmente, los síntomas de la difteria aparecen de 2 a 5 días después de que una persona se infecta. Algunas personas pueden no presentar ningún síntoma, mientras que otras pueden experimentar síntomas leves similares a los de la gripe. La presencia de una capa gris gruesa en la garganta o las amígdalas es un rasgo característico de la difteria. El recubrimiento también puede volverse verde, azulado o incluso negro si se ha producido una hemorragia. Además, el revestimiento puede extenderse por el sistema respiratorio hasta los pulmones. Otros síntomas de difteria que pueden ocurrir incluyen:
  • Fiebre
  • Glándulas inflamadas en el cuello
  • Tos fuerte
  • Dolor de garganta
  • piel azulada
  • Salivar
  • Descarga en la nariz
  • Náuseas y vómitos
  • Dolor de cabeza
  • Sensación de malestar
  • Dificultad para respirar o tragar
  • Cambios de visión
  • Charla arrastrada
  • Muestra signos de shock, como palidez, frialdad, sudoración y frecuencia cardíaca rápida.
Además de la garganta, la difteria también puede ocurrir en la piel. Las características de la difteria cutánea son la aparición de úlceras en la piel y enrojecimiento de la zona cutánea afectada. No puede sentir todos los síntomas anteriores, podría ser solo algunos. Otra cosa que debe recordar es que, aunque las personas con difteria a veces no muestran ningún síntoma, aún pueden transmitir la infección hasta 6 semanas después de la infección inicial. [[Artículo relacionado]]

Complicaciones de la difteria

Si esta enfermedad no recibe el tratamiento adecuado de inmediato, mayor será la posibilidad de complicaciones. Algunas complicaciones de la difteria que pueden ocurrir, a saber:
  • Miocarditis

La miocarditis es una inflamación del músculo cardíaco. Esta afección puede provocar diversos problemas cardíacos. Cuanto mayor sea el nivel de infección bacteriana diftérica, mayor será la toxicidad para el corazón. Los problemas cardíacos suelen aparecer de 10 a 14 días después del inicio de la infección, pero pueden ser más que eso. Los problemas cardíacos asociados con la difteria incluyen:
  • Cambios observados en un monitor electrocardiográfico (ECG).
  • Las cámaras del corazón dejan de latir juntas (disociación auriculoventricular).
  • Bloqueo cardíaco completo, en el que hay una alteración en el flujo eléctrico que mueve el corazón.
  • Las arritmias ventriculares son alteraciones del ritmo cardíaco.
  • Insuficiencia cardíaca, en la que el corazón no puede mantener la presión arterial y la circulación adecuadas.
Si la toxina diftérica ha afectado el corazón, debe tener cuidado porque esta afección puede poner en peligro la vida.
  • neuritis

La neuritis es una inflamación del tejido nervioso que puede causar daño a los nervios. Esta complicación es poco común y suele ocurrir después de una infección respiratoria grave en personas con difteria. Generalmente, esta condición puede desarrollarse de la siguiente manera:
  • En la semana 3, hay parálisis del paladar blando que se encuentra en la parte posterior del techo de la boca.
  • En la semana 5, se produce la parálisis de los músculos del ojo, las extremidades y el diafragma.
  • La neumonía y la insuficiencia respiratoria también pueden ocurrir debido a la parálisis del diafragma.
Por lo tanto, cuando sospeche que tiene difteria, consulte inmediatamente a un médico para asegurarse de que sea correcto.

Tratamiento de la difteria

Se necesita atención médica inmediata cuando se le diagnostica difteria. El primer paso en el tratamiento de la difteria es la inyección de toxinas. Este medicamento se usa para neutralizar las toxinas producidas por bacterias. Si sospecha que es alérgico a una antitoxina, asegúrese de informar a su médico. Es posible que su médico solo le dé una pequeña dosis de antitoxina y aumente gradualmente la cantidad. No solo antitoxina, el médico también prescribirá antibióticos, como eritromicina o penicilina, para ayudar a eliminar la infección. Durante el tratamiento, el médico le recomendará que lo hospitalice para evitar la transmisión a otras personas. El tratamiento será muy eficaz si se administra lo antes posible, por lo que es necesario un examen temprano. Mientras tanto, para prevenir la difteria, es necesario administrar una vacuna. Generalmente, se administra a niños menores de 7 años. La vacuna contra la difteria se combina con la tos ferina y el tétanos en la inmunización DPT. Sin embargo, la vacuna contra la difteria solo dura 10 años, por lo que es necesario volver a vacunarla. [[Artículo relacionado]]