Conozca el radio, los medicamentos "radiactivos" y sus efectos secundarios

El radio fue descubierto por una química polaca, Marie Sklodowska Curie, o también conocida como Marie Curie y un químico francés llamado Pierre Curie en 1898. Marie lo encontró en minerales de uranio y creía que allí contenía más de un elemento radiactivo. Finalmente, Marie procesó toneladas de mineral de uranio para encontrar radio y polonio, que también eran elementos radiactivos que descubrió. Resulta que de una tonelada de mineral de uranio, solo 0,14 gramos de radio.

Beneficios del radio en el mundo médico

El radio se usaba para colorear relojes para hacerlos brillar, así como para hacer perillas en aviones y otros dispositivos. Sin embargo, con el tiempo, el cobalto-60 reemplazó al radio, ya que se consideró una fuente radiactiva más segura. Pero ahora, el radio se usa para producir radón, un gas radiactivo que es útil en el tratamiento de varios tipos de cáncer. El mundo médico también desarrolló dicloruro de radio 223 (dicloruro de radio), que también es el nombre del medicamento genérico. El uso de este fármaco está clasificado como radiofármaco. El dicloruro de radio, entre otros, se usa en el tratamiento de pacientes con cáncer de próstata con las siguientes condiciones:
  • Se han sometido a tratamiento o cirugía, pero no han obtenido resultados.
  • Las células cancerosas han reducido los niveles de testosterona
  • Las células cancerosas se han diseminado a los huesos y causan varios síntomas, pero no a otras partes del cuerpo.
La dosis de dicloruro de radio 223 administrada al paciente depende de varios factores, incluido el peso, las condiciones de salud personales y otros problemas de salud que la acompañan. En general, el dicloruro de radio se suministra en las siguientes condiciones:
  • El dicloruro de radio se administra por goteo intravenoso, mediante inyección lenta durante aproximadamente 1 minuto.
  • El tratamiento con dicloruro de radio se lleva a cabo en clínicas u hospitales con un equipo médico que incluye técnicos capacitados en radioterapia.
  • El dicloruro de radio se administra una vez cada 4 semanas con un máximo de 6 dosis.
Hasta la fecha, el dicloruro de radio aún no está disponible en forma de píldora. [[Artículo relacionado]]

Impacto del tratamiento con radio en pacientes con cáncer de próstata

Un estudio realizado hace varios años demostró que los pacientes con cáncer de próstata que se habían sometido a procedimientos de castración pero sin éxito, terminaron sobreviviendo 3,5 meses más después de recibir tratamiento con dicloruro de radio. Los resultados del estudio se compararon con los de pacientes que recibieron un fármaco en blanco o un placebo. También se ha demostrado que el dicloruro de radio mejora la calidad de vida de los pacientes y retarda la aparición de los primeros trastornos esqueléticos. Aunque se cree que el dicloruro de radio puede aumentar la esperanza de vida de los pacientes con cáncer de próstata, los oncólogos (especialistas en cáncer) en realidad usan el medicamento solo para aliviar el dolor (como analgésico). Phillip J. Koo, investigador del cáncer del Hospital de la Universidad de Colorado en los Estados Unidos, reveló que los especialistas en oncología ven el uso de radiofármacos como cuidados paliativos. Es decir, los medicamentos se utilizan para que los pacientes se sientan más cómodos, no para curar la enfermedad.

¿Cuáles son los efectos secundarios del radio como tratamiento contra el cáncer?

El dicloruro de radio actúa uniéndose a los minerales del hueso para administrar radiación directamente a los tumores del hueso. De esa manera, se puede reducir el riesgo de daño al tejido normal circundante. En su uso como tratamiento para el cáncer, el dicloruro de radio puede causar los siguientes efectos secundarios:
  • Hinchazón de las plantas de los pies, pantorrillas y tobillos.
  • Náuseas, vómitos y diarrea
  • Anemia, debido a niveles bajos de glóbulos rojos.
  • Linfocitopenia, debido a niveles bajos de linfocitos (ciertos tipos de glóbulos blancos).
  • Leucopenia, debido a niveles bajos de glóbulos blancos.
  • Neutropenia, debido a niveles bajos de glóbulos blancos que funcionan para combatir infecciones.
Aunque es raro, los pacientes también pueden experimentar deshidratación, efectos secundarios de las inyecciones e insuficiencia renal.

Notas de SehatQ:

No se recomienda el uso de dicloruro de radio para pacientes sometidos a quimioterapia. Porque la combinación de los dos puede reducir la actividad de la médula ósea. Como resultado, hay una disminución en la cantidad de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas.