Cómo determinar la diferencia entre asma y EPOC

Aunque ambos se incluyen en la enfermedad pulmonar, existen diferencias entre el asma y la EPOC o la enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Principalmente, al observar los síntomas. Si el asma hace que su pecho se sienta apretado de repente, la EPOC es un síntoma más constante. Además, es posible que una persona experimente asma y EPOC al mismo tiempo. El término médico para esta afección es superposición asma-EPOC o ACO.

Diferencia entre asma y EPOC

Tanto el asma como la EPOC provocan la obstrucción de las vías respiratorias, lo que dificulta la respiración. Algunas de las diferencias entre estas dos enfermedades incluyen:

1. Gatillo

El asma a menudo se desencadena por alérgenos como el polvo, polen, a la actividad física excesiva. Por otro lado, los desencadenantes de la EPOC son varias enfermedades pulmonares que incluyen enfisema y bronquitis crónica. El enfisema ocurre cuando los pequeños sacos de aire en los pulmones o alvéolos habiendo dañado. Además, la principal causa de la EPOC es el tabaquismo. Es por eso que existe la posibilidad de que los fumadores activos padezcan varias enfermedades pulmonares a la vez.

2. Condición

Los síntomas del asma pueden aparecer y desaparecer. De hecho, es posible que el paciente no experimente ningún síntoma durante un período de tiempo bastante largo. Sin embargo, la EPOC tiene síntomas constantes y puede empeorar con el tiempo. Incluso después del tratamiento, esta posibilidad sigue existiendo.

3. Síntomas

La principal diferencia entre estas dos enfermedades pulmonares está en los síntomas. El asma generalmente hace que los síntomas del pecho se sientan tensos de repente. Además, la respiración puede ser de alta frecuencia o sibilancias. Durante la EPOC, los síntomas que aparecen son más constantes. A menudo, los pacientes también experimentan tos con flema. La frecuencia de experimentar esta tos es bastante frecuente. [[Artículo relacionado]]

¿Podría una persona sufrir de ambos?

Es posible que una persona tenga asma y EPOC al mismo tiempo. El nombre es superposición asma-EPOC (ACO). Aún no está claro qué causa que ocurra la ACO, pero este término se da para indicar cuando una persona experimenta varios síntomas a la vez. Sin embargo, cuando se trata de estilo de vida, los factores que pueden hacer que una persona sufra de ACO son:
  • Sufriendo de EPOC durante mucho tiempo
  • Pacientes con asma que fuman
Si el médico diagnostica la aparición de ACO, es necesario averiguar los pasos de tratamiento más adecuados. Esto es importante porque la ACO es más grave que tener asma o EPOC por sí solos. Hasta el momento, no existe tratamiento para esta afección. Sin embargo, los médicos y los pacientes generalmente discutirán la formulación de formas de reducir los síntomas y tener una mejor calidad de vida.

Factores de riesgo de enfermedades pulmonares

La enfermedad pulmonar suele empeorar con el tabaquismo Algunas personas que tienen factores de riesgo de enfermedades pulmonares como el asma y la EPOC, como:
  • Activos, pasivos y fumadores humo de tercera mano
  • Inhalación frecuente de productos químicos nocivos.
  • Exposición frecuente a la contaminación del aire.
  • Los padres tienen asma
  • Alergia
  • Infección pulmonar
Teniendo en cuenta que uno de los factores de riesgo para desarrollar enfermedad pulmonar es la exposición prolongada a irritantes, esta afección a menudo solo se experimenta en la vejez. Esto es diferente del asma, que a veces puede ocurrir porque hay cambios genéticos que son hereditarios. Los síntomas del asma pueden ocurrir desde la niñez. De hecho, el asma es una de las enfermedades a largo plazo más comunes que padecen los niños. Además, el asma sufrido desde la infancia también aumenta el riesgo de desarrollar EPOC en la edad adulta. Aunque muchos adultos se recuperan del asma, algunos tienen pulmones que no están completamente maduros o que no funcionan de manera óptima. Esta condición se llama asma infantil persistente, es decir, dificultad para respirar que ocurre casi todos los días. Según un estudio, el 11% de los niños con asma moderadamente grave desarrollaron EPOC en la edad adulta. Además, 3 de cada 4 niños que padecen esta afección también tienen una capacidad pulmonar más estrecha cuando llegan a los 20 años. Los niños son más propensos a esto que las niñas. Se necesita más investigación para ver si existen medicamentos que pueden evitar que el asma infantil aumente el riesgo de EPOC en la edad adulta.

Diagnóstico de asma o EPOC

Para saber si los síntomas que aparecen son asma o EPOC, el médico comenzará por realizar una exploración física. No solo eso, también se considerará el historial médico. Principalmente, el médico observará el estado de la nariz y escuchará los pulmones a través de un estetoscopio. Además, algunas otras cosas para verificar son:
  • Síntomas que aparecen
  • ¿Hay antecedentes familiares de asma o alergias?
  • ¿Eres fumador activo o pasivo?
  • ¿Trabaja en un entorno con exposición a productos químicos?
El médico también puede realizar una radiografía de tórax y un análisis de gases en sangre para determinar cuánto oxígeno hay en la sangre del paciente. De esta forma, se pueden conocer los pasos de tratamiento adecuados. [[related-articles]] Para obtener más información sobre los diferentes síntomas de otras enfermedades pulmonares, pregúntale al doctor directamente en la aplicación de salud familiar SehatQ. Descárgalo ahora en App Store y Google Play.