Comprender qué son los electrolitos, sustancias químicas importantes para el cuerpo

Es posible que escuche esta frase a menudo en anuncios de televisión que promocionen productos de solución de electrolitos. Por lo general, estos anuncios de productos muestran a personas que hacen ejercicio o que tienen sed. En realidad, ¿qué es un electrolito? ¿Cuál es la función de los electrolitos en el cuerpo?

¿Qué es el electrolito?

Los electrolitos son partículas que se transforman en iones con carga positiva y negativa cuando se disuelven en agua. Debido a que tiene tal carga, el electrolito puede producir una reacción eléctrica. Las reacciones eléctricas en los iones tienen un papel importante en varios sistemas del cuerpo humano. En el cuerpo humano, los electrolitos se encuentran en la sangre, el sudor y la orina. También puede obtener electrolitos de ciertos alimentos. Los siguientes son los tipos de electrolitos y sus fuentes.
  • Sodio, que se encuentra en la sal de mesa, las salsas o el jugo de tomate.
  • Potasio, que se encuentra en los plátanos, las papas con piel y el yogur natural.
  • Cloruro, que puedes encontrar en tomates, aceitunas, lechuga y sal de mesa.
  • Calcio, que se puede encontrar en la espinaca, la col rizada, la leche y las sardinas.
  • Magnesio, contenido en espinacas y semillas de calabaza.

Función de electrolitos en el cuerpo.

Los electrolitos en el cuerpo tienen varias funciones en el trabajo de las células y varios órganos. Los electrolitos desempeñan un papel en el mantenimiento del rendimiento de los nervios y los músculos, manteniendo el equilibrio ácido-base y manteniendo su cuerpo hidratado.
  • Mantener el funcionamiento del sistema nervioso.

El cerebro envía señales eléctricas a través de las células nerviosas, de modo que se pueda producir la comunicación entre las células de todo el cuerpo. Estas señales, llamadas impulsos nerviosos, son generadas por cambios en la carga eléctrica de la membrana de las células nerviosas. El sodio es un electrolito que juega un papel en este sistema nervioso. El movimiento del electrolito de sodio a través de la membrana de las células nerviosas crea un cambio en la carga eléctrica.
  • Ayuda a la contracción muscular.

El calcio y el magnesio son electrolitos necesarios en el proceso de contracción muscular. El calcio mantiene las fibras musculares en movimiento unas con otras, a medida que los músculos se acortan y se contraen. Mientras tanto, se necesita magnesio para que los músculos se puedan relajar, después de experimentar contracciones.
  • Mantén el cuerpo hidratado

¿Alguna vez se ha sentido mareado cuando tenía sed? Esto indica una falta de líquidos en el cuerpo. Los electrolitos, especialmente el sodio, juegan un papel en el mantenimiento del equilibrio de líquidos, en un proceso llamado ósmosis. La ósmosis ocurre cuando el agua pasa de una solución con menos electrolitos (más diluida) a una solución que contiene más electrolitos (más concentrada), a través de las paredes de la membrana celular.
  • Mantener el pH corporal

Soluciones que en la naturaleza, incluso en el cuerpo, tienen un cierto nivel de acidez. El nivel de acidez se mide usando una escala de pH, con un rango de números 0-14. La escala de pH normal para la sangre es 7.35-7.45. Una concentración equilibrada de electrolitos también mantendrá la escala de pH o el grado de acidez de la sangre. Los cambios en la escala de pH, incluso los más pequeños, pueden hacer que el cuerpo no funcione correctamente.

Desequilibrio de electrolitos en el cuerpo

En algunas condiciones, los niveles de electrolitos pueden volverse bajos o altos, causando un desequilibrio. Los desequilibrios de electrolitos a menudo ocurren debido a la deshidratación, que se desencadena por sudoración excesiva, vómitos o diarrea. También puede ocurrir un desequilibrio electrolítico, si padece ciertas enfermedades o se somete a ciertos tratamientos. Algunos de estos trastornos, enfermedades y afecciones pueden desencadenar desequilibrios de electrolitos.
  • Enfermedad renal
  • Trastornos de la alimentación
  • Quemaduras severas
  • Insuficiencia cardíaca congestiva
  • Trastornos de la alimentación, como la bulimia.
  • Vejez, porque la función renal se vuelve menos eficiente con la edad
  • Someterse a un tratamiento contra el cáncer
  • Tomando medicamentos diuréticos
Si tiene un desequilibrio leve de electrolitos, es posible que no muestre ningún síntoma. Sin embargo, en casos graves, puede experimentar los siguientes signos.
  • Fatiga
  • Ritmo cardíaco irregular
  • Aturdido y confuso
  • Calambres y debilidad muscular.
  • Dolor de cabeza
  • Embargo
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Tratamiento para el desequilibrio de electrolitos

El tratamiento de los desequilibrios de electrolitos se puede realizar restaurando los niveles de electrolitos si son demasiado bajos o reduciéndolos si son demasiado altos. El tipo de tratamiento para esta afección también dependerá de la gravedad de su afección. Por lo general, el retorno de electrolitos debido a niveles bajos se puede realizar solo consumiendo soluciones de electrolitos. El consumo de esta bebida electrolítica, lo realizan habitualmente personas que realizan actividad física o deporte. Sin embargo, hay ocasiones en las que los desequilibrios de electrolitos pueden volverse graves. Entonces, la víctima requerirá tratamiento médico. El tratamiento médico puede ser en forma de administración mediante infusión de electrolitos o medicación oral (como sodio, cloruro de sodio o citrato de sodio).